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O que são criptomoedas?

Com o “boom” do Bitcoin, muito passou a ser dito sobre as tais criptomoedas. Mas algumas pessoas ainda possuem dificuldades para entender o que são e como realmente funcionam as moedas digitais descentralizadas. Continue lendo e entenda o que são criptomoedas!

O que são criptomoedas?

A criptomoeda é um tipo de moeda digital e descentralizada que pode ser utilizada para fazer transações de compra e venda. Ela também pode ser  armazenada – e seu potencial de valorização vem chamando a atenção de muitos investidores nos últimos tempos.

A descentralização é um princípio básico da criptomoeda. Enquanto a maioria das moedas são fiduciárias (moedas fiat), ou seja, lastreadas por um banco central (o dólar americano, por exemplo, é respaldado pelo governo dos Estados Unidos), as criptomoedas são mantidas e avaliadas por seus usuários.

Tipos de criptomoedas

A primeira criptomoeda baseada na tecnologia blockchain foi o Bitcoin, que ainda é a mais popular e valiosa. Hoje existem milhares de criptomoedas alternativas com várias funções e especificações. Algumas delas são clones ou forks do Bitcoin, enquanto outras são novas moedas que foram construídas do zero.

Em março de 2021 havia mais de 18,6 milhões de bitcoins em circulação, com um valor de mercado total de cerca de US$ 927 bilhões.

Dentre as criptomoedas concorrentes geradas pelo sucesso do Bitcoin – conhecidas como “altcoins” – podemos citar Litecoin, Peercoin e Namecoin, bem como Etherium e Cardano. Hoje, o valor agregado de todas as criptomoedas existentes é de cerca de US$ 1,5 trilhão, com o Bitcoin representando mais de 60% deste valor.

Como funcionam as criptomoedas?

As transações com criptomoedas são registradas em um livro-razão digital e descentralizado. Esse livro-razão é chamado de blockchain. Cada vez que uma cripto é comprada ou vendida, a transação é adicionada ao blockchain – um banco de dados público das transações, que está disponível para outros detentores de criptomoedas. Qualquer um pode ingressar e participar do blockchain, mas os dados sobre transações individuais – e as pessoas envolvidas com elas – são protegidos por criptografia (daí o nome criptomoedas). Para cada transação adicionada ao blockchain há um processo de validação digital para verificá-la e, assim, prevenir fraudes.

Quantas criptomoedas existem?

Em torno de 10.000 criptomoedas diferentes são negociadas publicamente, de acordo com o CoinMarketCap, um site de pesquisa de mercado. E as criptomoedas continuam a se multiplicar, levantando dinheiro por meio de ofertas iniciais de moedas. O valor total de todas as criptomoedas aponta para sua volatilidade e seu potencial: em 23 de julho de 2021 era mais de US$ 1,3 trilhão – abaixo da alta de abril de US$ 2,2 trilhões, de acordo com o CoinMarketCap. Ao mesmo tempo, o valor total de todos os bitcoins, a moeda digital mais popular, foi estimado em cerca de US$ 608,6 bilhões – aproximadamente metade da alta de abril, quando somava US$ 1,2 trilhão.

Como faço para comprar criptomoedas?

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Agora que você já sabe tudo sobre criptomoedas, veja nesse artigo como fugir da desvalorização do real com investimento seguro em bitcoins.